Archivos con el agua al cuello

(Este post fue publicado originalmente el 4 de febrero de 2011)

En Australia no han empezado lo que se dice bien el año. Después de las apocalípticas inundaciones que afectaron al estado de Queensland, ahora han sufrido la violencia del ciclón (con nombre de coche) “Yasi”. Al menos esta vez no hay que lamentar pérdida de vidas humanas.

El objetivo de este post es centrarme en los daños causados por las inundaciones, que afectaron a un territorio equivalente a Francia y Alemania juntas, casi nada… 35 personas murieron y los daños materiales se calcula que son superiores a 5.400 millones de dólares.

Entre el material dañado y perdido para siempre se encuentran valiosos archivos de entidades y personas. La Asociación Australiana de Archiveros, ASA (No confundir por su parecido con la compañía de autobuses) se ha puesto rápidamente a trabajar. Con la colaboración de los afectados está compilando un registro con todos los archivos dañados por la catástrofe. Ese registro se crea con el objetivo de ayudar a Blue Shield, un comité internacional, creado por la UNESCO tras la Segunda Guerra Mundial que trabaja para proteger el patrimonio cultural de la humanidad, amenazado por conflictos armados y desastres naturales.

Ante una catástrofe de tales dimensiones es imposible actuar de forma simultánea en todos los lugares. El personal de cada archivo, biblioteca, centro de documentación o las personas que hayan sufrido daños en sus documentos por las inundaciones, deben seguir las recomendaciones en materia de rescate y preservación de documentos que la ASA ha puesto accesible a través de su Web.

En España el Ministerio de Cultura publicó hace tiempo una guía de Conservación preventiva y Plan de Gestión de Desastres en archivos y bibliotecas.
Os recomiendo una lectura rápida, tiene consejos muy útiles. Nunca se sabe, igual al llegar hoy a casa al vecino de arriba se le ha estropeado la lavadora…

El archivo hecho pedazos de la Stasi

(Este post fue publicado originalmente el 17 de enero de 2011)

El sábado 15 de enero quedó inaugurado oficialmente el Centro de Documentación sobre el Ministerio para la Seguridad del Estado o “Ministerium für Staatssicherheit” pocos lo conoceréis por ese nombre, pero si os digo que es el centro de documentación sobre la Stasi, entonces la cosa cambia.

La Stasi, fue la policía secreta de la República Democrática Alemana. Llegó a tener a su servicio a 90.000 agentes y 180.000 confidentes. Su sede central ocupaba toda una manzana de un barrio del Berlín comunista. Por el resto del país había otras 200 oficinas, encargadas fundamentalmente del espionaje y contraespionaje. El control de las comunicaciones por radio obsesionaba a la Stasi. Instalaron multitud de antenas y aviones que interceptaban las transmisiones inalámbricas por todo el país. Para la localización de los autores de distribución de panfletos contrarios al régimen, adiestraron perros, recogiendo y almacenando muestras olfativas de ciudadanos sospechosos. Crearon máquinas para abrir y sellar cartas procedentes o dirigidas a personas que amenazaban al régimen. Los pinchazos telefónicos y las escuchas eran muy habituales. El peligro de ser detenido estaba siempre presente entre los ciudadanos. A la mayoría de los detenidos les decían que les detenían para aclarar unos hechos. Los edificios de reclusión no eran conocidos por los ciudadanos. Los furgones utilizados para detener a los sospechosos iban camuflados. Los detenidos quedaban aislados en celdas sin ventanas, sólo ladrillos de vidrio. Cerca de 200.000 alemanes fueron detenidos por la Stasi. Algunos fueron condenados a muerte, incluso entre trabajadores de la propia institución. Fueron hechos que se mantenían en secreto pero que servía de escarmiento para los propios funcionarios de la policía secreta. A los condenados se les permitía escribir una carta final a sus familiares, correspondencia que nunca llegó a sus destinatarios y que fueron encontradas posteriormente en los archivos de la Stasi.

El 15 de enero de 1990 miles de ciudadanos enfurecidos ocuparon la sede central de la Stasi. Una tercera parte del material documental había sido destruido por los funcionarios desde la caída del muro de Berlín unos meses antes.

Las autoridades lograron salvar unos 112 kilómetros de actas, con unos 39 millones de archivos.

Tras la reunificación alemana, en 1995 la Comisión Federal de Documentos de la Stasi comenzó a trabajar en la reconstrucción de ese valioso material. Se recuperaron 16.000 sacas de documentos que habían sido rotos a mano. Junto a los informes había 1,4 millones de fotos, 164.000 grabaciones y 7.800 disquetes.

El trabajo de reconstrucción manual llevaría siglos hasta que todas las bolsas con materiales estuvieran disponibles al público. Hasta 2006 habían sido procesadas tan solo 320 sacas. Ahora se va a un ritmo de unas 200 sacas anuales y hay un proceso informático que pretende agilizar el proceso, reconstruyendo digitalmente los documentos, analizando el tipo de tinta y las formas de los trozos de papel para recomponer los complicados puzzles documentales que forman cada saca.

En el Archivo BStU, los archiveros restauran manualmente una media de 10 hojas diarias. La primera clasificación que realizan es por el color del papel, después según el material empleado para la escritura (lápiz, bolígrafo o tinta) además de separar de los escritos a mano o los rellenados a máquina y finalmente por el contexto del documento.

A medida que se van recuperando son puestos a disposición del público. Desde que se abrieron a la consulta pública en 1991 más de un millón y medio de personas han solicitado acceder al material almacenado.

Para los interesados en el tema la película “La vida de los otros” refleja muy bien el funcionamiento de la Stasi.

Este vídeo es un reportaje de la AFP sobre el trabajo de recuperación de estos documentos

Colorín, colorado, este año se ha acabado

(Este post fue originalmente publicado el 31 de diciembre de 2010)

Este es el último post del año. Se podrían contar muchas cosas (de hecho la mayoría de los medios de comunicación viene haciéndolo desde hace unos días) sobre lo que ha sido este 2010, como la lista es muy larga, sólo haré un par de incisos y dejaré que otros lo cuenten, seguramente, lo harán con más gracia.

Llega el día en que todos hacemos balance de lo que ha sido el año. Si alguien me pregunta en concreto, hoy diría que ha sido una mierda (con perdón) pero es que estoy resfriado y el constipado me irrita el carácter además de la nariz. Sin embargo me considero muy afortunado por lo que tengo y me rodea.

A nivel nacional el mayor aporte positivo lo ha dado el deporte (¡upsss! olvidad la palabra positivo). Hay que dar las gracias a la selección de fútbol que consiguió hacernos llorar, esta vez de alegría, en un mundial, pero que sepan Tassotti y Al Gandur que no me he olvidado de sus caras. Los demás éxitos han llegado del tenis, motos, natación, etc. Hay una frase que se ha puesto de moda en las redes sociales que resumen este año deportivo “Hola, soy español. ¿A qué quieres que te gane?”.

Pero no todo son días de vino y rosas. Hay un saco cargado de cosas negativas. La crisis que no cesa y dejando a millones de personas en el paro. La especulación que intenta quebrar a un país que por la torpeza de unos y la falta de apoyo e inutilidad de otros pagamos los mismos de siempre. Se podría resumir con la frase de Benjamín López, presentador de CNN+ en los últimos segundos de emisión del canal “Probablemente todos pagamos ahora los errores de otros”. En fin, la misma historia de siempre.

El día 29 a las 00:00 el botón con el número 9 del mando a distancia de mi televisión quedó huérfano. Desde aquí mi solidaridad con los compañeros de ese medio de comunicación.

Os deseo a todos un feliz 2011.

El duro diario de Tanya Savicheva

(Este post fue originalmente publicado el 23 de noviembre de 2010)

Yo tenía ocho años cuando murió (no recuerdo haber llorado). De no haber sido así, hubiera cumplido 424 años. No te vuelvas loco, no hay ningún error en las cifras. Era el más anciano del lugar y como todos los de su especie murió al cumplir los 400. A pesar de su vejez se mantenía ágil, veloz y muy fuerte, tanto que necesitarías siete personas como tú para igualarle. Hoy es un espléndido cerezo que espera deshojándose la llegada del invierno.

Con todos estos datos, si no sabes de quien hablo, es que no has tenido infancia. David, era un médico de quince centímetros de altura, casado a los cien con su amiga y fiel compañera Lisa. Para visitar a sus enfermos utilizaba un transporte ecológico de cuatro patas con la voz de Ramón Langa, que respondía al nombre de Swift, todo un zorro.

Todos los niños comenzaron a vivir y disfrutar de las aventuras televisivas de David el Gnomo y sus amigos aquel mes de octubre de hace 25 años. Su creador Claudio Biern Boyd que a pesar de sus apellidos, es español, ha sido entrevistado en Público. Además de “David el Gnomo”, fue también el autor de otras míticas series de dibujos animados como “La vuelta al mundo de Willy Fog” y “D’Artacan y los tres mosqueperros”. Aunque suene a tópico, ya no se hacen series de dibujos animados como las de aquella época. El éxito de David el Gnomo, basado en el libro “La llamada de los Gnomos” fue exportado a varios países. En EEUU hubo algunos problemas con los pechos de Lisa, al parecer eran demasiado grandes y hubo que retocar su figura. No sé que los pasa allí con las tetas, pero poco dicen de sus inolvidables “Vigilantes de la playa”.

Ahora que es época, ten cuidado, no lo pises si es que estas buscando setas, no sea que cometas una barbaridad.

Un ser pequeñito y bonachón

(Este post fue publicado originalmente el 26 de octubre de 2010)

Yo tenía ocho años cuando murió (no recuerdo haber llorado). De no haber sido así, hubiera cumplido 424 años. No te vuelvas loco, no hay ningún error en las cifras. Era el más anciano del lugar y como todos los de su especie murió al cumplir los 400. A pesar de su vejez se mantenía ágil, veloz y muy fuerte, tanto que necesitarías siete personas como tú para igualarle. Hoy es un espléndido cerezo que espera deshojándose la llegada del invierno.

Con todos estos datos, si no sabes de quien hablo, es que no has tenido infancia. David, era un médico de quince centímetros de altura, casado a los cien con su amiga y fiel compañera Lisa. Para visitar a sus enfermos utilizaba un transporte ecológico de cuatro patas con la voz de Ramón Langa, que respondía al nombre de Swift, todo un zorro.

Todos los niños comenzaron a vivir y disfrutar de las aventuras televisivas de David el Gnomo y sus amigos aquel mes de octubre de hace 25 años. Su creador Claudio Biern Boyd que a pesar de sus apellidos, es español, ha sido entrevistado en Público. Además de “David el Gnomo”, fue también el autor de otras míticas series de dibujos animados como “La vuelta al mundo de Willy Fog” y “D’Artacan y los tres mosqueperros”. Aunque suene a tópico, ya no se hacen series de dibujos animados como las de aquella época. El éxito de David el Gnomo, basado en el libro “La llamada de los Gnomos” fue exportado a varios países. En EEUU hubo algunos problemas con los pechos de Lisa, al parecer eran demasiado grandes y hubo que retocar su figura. No sé que los pasa allí con las tetas, pero poco dicen de sus inolvidables “Vigilantes de la playa”.

Ahora que es época, ten cuidado, no lo pises si es que estas buscando setas, no sea que cometas una barbaridad.

Pienso, luego Facebook

(Este post fue publicado originalmente el 8 de octubre de 2010)

Este es el encabezamiento con el que una red social te anima a escribir lo que se te está pasando por la cabeza en esos instantes. Hoy nadie duda de que las redes sociales han revolucionado el mundo de la comunicación y la publicidad. Sin ir más lejos, la próxima semana se estrenará la película “La red social” basada en el creador de Facebook y que en países como EEUU está siendo un éxito de taquilla.

Se suele decir que “si no estás en Facebook no existes”, pero las alarmas han saltado respecto a la limitación de privacidad de los usuarios, aunque muchas veces somos nosotros mismos, los que confiados, no tenemos en cuenta este detalle. Una cosa es tener un perfil en una red social y otra es contar, minuto a minuto lo que se está haciendo.

La gente no se corta y narra con todo lujo de detalles, desde los gases que le están causando las alubias del almuerzo, pasando porque tiene un día en el que las nubes no huelen a nada y terminan contando que anoche pusieron un pica en Flandes. Me llamaréis exagerado, pero aunque estos ejemplos puedan ser vulgares, seguro que habéis leído comentarios de conocidos y amigos en este tipo de redes que superan lo personal para adentrarse en la propia intimidad.

Estas redes destacan como generadoras de problemas, por ejemplo; cuando apareces etiquetado en fotos comprometidas, ya sean de la cogorza del fin de semana, donde sales bailando en la barra de un pub, o las fotos de hace años liándote con el más feo o la más fea de la universidad, instituto o colegio y que para colmo, ahora es el mejor o la mejor amigo/a de tu pareja…

Sería interesante hacer un estudio para comprobar cuantas parejas han roto por culpa de las redes sociales, para algunos serán más bien redes antisociales…

De las fotos de los perfiles mejor ya no hablar, abundan las poses de chulo de playa o de me lo como todo, todo y todo…

Lo reconozco, yo también soy pecador, sí, he caído en las redes sociales. Pero tengo que decir a su favor que me han permitido localizar gente a la que había perdido la pista, aunque por lo que he podido observar, la mayoría de la gente las usa como principal fuente de cotilleos. Es como un programa de telebasura pero a nivel local, en el entorno que conoces.

Esta mega base de datos personales no es mala del todo. Gracias a las redes sociales la policía ha obtenido una herramienta muy útil para combatir al crimen. La detención de etarras vestidos con la camiseta de “La Roja” fue algo mítico, además al detectar a un etarra con Facebook la policía ya sabe quienes son sus amigos…

Los casos más recientes solucionados por las fuerzas de seguridad gracias a las redes sociales han servido para detener a ladrones que “fardan” de sus hazañas por la web, modelos narcotraficantes, asesinos múltiples, e incluso mafiosos. Mucho cuidado también si te ponen una multa y al llegar a casa te empiezas a acordar en la madre del agente, lo puedes pagar muy caro.

Para los adictos a este tipo de redes preocupados por lo que sucederá con su perfil cuando mueran ya hay una solución. Si quieren, alguien se encargará de mantener vivo su perfil.

En el vídeo de arriba podéis ver una crítica a una de estas redes tan famosas.

10/09/2010 16:58

Sacrifícate por la especie y gana un Premio Darwin

Hay una frase que resume todo lo que voy a decir en este post: La naturaleza es sabia.

La especie humana ha ido evolucionando durante millones de años en la Tierra. Se ha ido adaptando a los cambios a un ritmo cada vez mayor. En el camino se fueron quedando muchas especies, entre ellas, parientes muy próximos al homo sapiens. La naturaleza realiza una selección mediante la cual, los miembros más débiles o menos aptos de cada especie poco a poco van desapareciendo. Con frecuencia el homo pone en duda el calificativo de sapiens. Sólo hay que escuchar las noticias para ver como tendemos a nuestra propia extinción (guerras, amenazas nucleares, cambio climático, hambrunas, etc.).

A parte de la tendencia general a la extinción de esta, nuestra especie, hay individuos que descubren ser un lastre para la evolución humana y deciden quitarse de en medio. Un claro ejemplo, ahora de moda, que afecta sobre todo al ser humano de procedencia anglosajona, es lo que ha pasado a denominarse balconing.

Más de una decena de personas han fallecido en España en lo que va de año, realizando este salto al vacío y muchas más son las que se han quedado inválidas por una mala caída sobre las piscinas. Todos ellos son merecedores de los Darwin Awards, premios que llevan entregándose desde 1991 a aquellos individuos, que por el bien de la especie han muerto sin descendencia o han quedado estériles, evitando que su vástagos corrompan un poco más la genética humana.

Ventana externa

Los ganadores de los Premios Darwin 2009 fueron dos ladrones belgas, que colocaron dinamita para abrir la caja fuerte de un banco. Al hacer explotar la carga se vino abajo todo el edificio. También destaca el ganador de 2008, un hombre alcohólico que murió por intoxicación etílica al hacerse un enema con dos botellas de litro y medio de vino. Su mujer tuvo que ir a juicio porque se pensó que se trataba de un homicidio.

La cantidad de muertes estúpidas aspirantes a los Premios Darwin es tal que en 2006 se estrenó una película cuyo argumento se centra en algunas de estas muertes. Por si alguien quiere participar, sabed que los Premios Darwin se entregan anualmente, aunque generalmente a título póstumo…

Primeras imágenes en el origen de la maldición de Tutankamon

(Este post fue publicado originalmente el 15 de agosto de 2010)

Gracias al mecenas inglés Lord Carnarvon, que financió las excavaciones, a finales de 1922 el egiptólogo Howard Carter descubrió la tumba de uno de los faraones desconocidos hasta entonces. Se trataba de una cámara real de 3.000 años de antigüedad, la mejor conservada de un faraón. Aunque había sido saqueada en la antigüedad, los 5.000 objetos que contenía habían sido restituidos. El Museo Metropolitano de Nueva York, colaboró en la excavación aportando al fotógrafo Harry Burton, que fotografió la tumba y todos los objetos tal como se encontraron en las salas mortuorias y luego por separado, gracias a las cuáles nos podemos hacer una idea de las labores de arqueología del momento.

El Instituto Griffith dependiente de la Universidad de Oxford ha digitalizado y catalogado las fotografías, mapas, planos y anotaciones de las excavaciones realizadas por Howard Carter en el Valle de los Reyes hasta el descubrimiento del sarcófago de Tutankamon, poniendo el material accesible a través de Internet.

Cualquiera puede desde casa sentirse explorador descubriendo los tesoros ocultos del faraón. Pero tened cuidado con la maldición de Tutankamon…

Cuatro meses después de abrir la tumba, Lord Carnarvon fue picado por un mosquito, en unos días enfermaba gravemente y murió. Se cuenta que a la misma hora de la muerte el perro de Lord Carvarnon aulló y cayó fulminado en Londres. Su hermano Audrey Herbert, que estuvo presente en la apertura de la cámara real, murió inexplicablemente en cuanto volvió a Londres. Arthur Mace, el hombre que dio el último golpe al muro, para entrar en la cámara del faraón, murió poco después, sin ninguna explicación médica. Sir Douglas Reid, que radiografió la momia de Tutankamon, enfermó y murió dos meses después. La secretaria de Carter murió de un ataque al corazón, y su padre se suicidó al enterarse de la noticia. Un profesor canadiense que estudió la tumba con Carter murió de un ataque cerebral al volver a El Cairo. Fueron muertes que la prensa sensacionalista inglesa aprovechó para alimentar la leyenda de la maldición, que aumentó cuando en las décadas de los 60 y 70 las piezas del Museo Egipcio de El Cairo se trasladaron a varias exposiciones organizadas en museos europeos. Los directores del museo de entonces murieron poco después de aprobar los traslados… Lo dicho, cuidado con la maldición.